15 Mejores Lugares para Visitar en Mongolia

Hubo un tiempo en que Mongolia podía haber gobernado el mundo.

Aquí arriba, en lo alto de las mesetas que se extienden desde las montañas glaciares de Altai, la poderosa estepa mongola ha acogido a hordas de jinetes y lacayos, todos comandados por esa figura ahora mítica: Genghis Khan.

Sin embargo, el profético imperio turco del este no iba a serlo.

A medida que las hordas se fragmentaban y regresaban a sus respectivos sectores de Asia, este mundo salvaje y estéril en el techo del continente regresaba a sus antiguas costumbres.

Los nómadas deambulaban por las colinas; yurtas aparecían en las orillas de los lagos de montaña con el ir y venir de las estaciones; los cazadores de águilas patrullaban las llanuras; los leopardos de las nieves acechaban, y para siempre las dunas de arena del Gobi se movían y se movían.

Hoy, Mongolia se encuentra una vez más con el mundo, sólo que esta vez el mundo va allí.

Ir allí para sentir la energía del bullicioso Ulaanbaatar. Yendo allí para rastrear al legendario Xanadu. Ir allí para experimentar el frío de los pasos y conocer a la gente robusta de la naturaleza ondulada.

Exploremos los mejores lugares para visitar en Mongolia:

1. Karakorum

Fuente: flickr

Karakorum

Enclavada entre las ondulantes colinas verdes y las crestas pedregosas del valle de Orkhon, la legendaria ciudad antigua de Karakorum es ahora materia de mitos y leyendas.

Pero siga los esporádicos callejones empedrados que rodean las montañas en el corazón de Mongolia, y descubrirá que ciertamente existió.

Silos de grano en ruinas y tortugas de piedra, casas de fundición en horno y antiguas estupas que se desmoronan aún hoy en día, son un testimonio de la antigua fuerza de esta capital mongola en la estepa.

Hoy en día, es el lugar para venir a caminar en los pasos de figuras totémicas como Genghis Khan, y para ver interesantes monasterios budistas junto a los hermosos santuarios del templo de la Dinastía Yuan.

2. Parque Nacional de Terelj

Fuente: flickr

Parque Nacional de Terelj

Los picos en ascenso y las crestas de color ocre del Parque Nacional de Gorkhi-Terelj se abren paso por encima del horizonte, justo al norte de la expansión de hormigón de Ulaanbaatar.

La reserva representa uno de los ejemplos más accesibles del campo mongol (gracias a la proximidad de la capital), con valles montañosos repletos de pinos y formaciones rocosas esculpidas que salpican las vistas.

La parte sur del parque es muy apropiada para los visitantes.

Allí descubrirá campamentos nómadas y granjas de camellos.

Mientras tanto, el norte incluye el lago alpino Khagiin Khar y una serie de aguas termales burbujeantes.

Compruebe los hoteles recomendados en Mongolia

3. Lago Khovsgol

Fuente: flickr

Lago Khovsgol

El lago Khovsgol, una gran mancha azul que se esconde entre los picos de esquisto y las estribaciones rocosas de las montañas de Sayan, es el segundo cuerpo de agua más grande de toda Mongolia.

Se filtra desde la frontera rusa en una franja de color azul profundo, sus bancos de hierba subiendo y bajando, salpicados con el ocasional pino soplado por el viento, y a veces dando paso a calas de guijarros donde los lugareños se relajan en el verano.

Todo el sitio está ahora rodeado por un parque nacional, que fue instituido para proteger las aguas.

¡Y qué aguas son! Se dice que el lago Khovsgol está lleno de agua potable que no necesita tratamiento, y la historia geológica del lugar se remonta a la friolera de dos millones de años.

4. Parque Nacional Altai Tavan Bogd

Fuente: flickr

Parque Nacional Altai Tavan Bogd

El poderoso Parque Nacional Altai Tavan Bogd se levanta como un baluarte contra la unión de China, Rusia y Kazajstán.

Impide el acceso a Siberia y al nevado Xinjiang con una serie de más de cinco picos escarpados que se elevan a una altura de 4.000 metros sobre el nivel del mar o más.

Aquí habitan criaturas robustas, en forma de íbices con pezuñas y tribus nómadas tuvanas.

Las yurtas de este último salpican las orillas del bonito Dayan Nuur en verano, y es posible ver a los legendarios cazadores de águilas hacer lo suyo en las llanuras bajas.

La reserva también es conocida por sus antiguos petroglifos y sus misteriosas esculturas turcas.

5. Valle de Orkhon

Fuente: flickr

Valle de Orkhon

El valle de Orkhon, que en su día fue el hogar de los grandes kanes y el epicentro del poder que impulsó el ataque de la horda mongola en Asia y Europa, ha sido pisoteado por nombres totémicos como Genghis y Kublai.

Hoy en día, esta rica historia es honrada con una etiqueta de Patrimonio Mundial de la UNESCO, que también celebra las tradiciones más profundas de la vida nómada; todavía hoy en día, cuando yurtas de tela blanca aparecen entre los pinos de las galerías.

Por supuesto, Orkhon es ahora una gran atracción, y los viajeros acuden en masa para ver las ruinas del legendario Karakorum, buscar los legendarios palacios de Xanadu, maravillarse con las cataratas heladas y encontrar la serenidad en los rústicos monasterios budistas.

6. Parque Nacional Khustain Nuruu

Fuente: flickr

Parque Nacional Khustain Nuruu

Si tiene suerte, podrá ver algunos de los caballos dzongarianos galopando sobre los montículos de hierba y las crestas de roca del Parque Nacional de Khustain Nuruu.

Estas son una de las criaturas más icónicas de la estepa, y sólo se sabe que residen por debajo de los picos crecientes cerca de Ulaanbaatar (incluso si han tenido que ser reintroducidos en el área por los conservacionistas). Una vez que hayas pagado la exigua entrada, asegúrate de ir a las rutas de senderismo administradas, u opta por un emocionante paseo en 4×4 sobre los picos y canales de las colinas.

El alojamiento en yurtas está disponible para aquellos que quieran hacer caminatas de varios días.

7. Ulaanbaatar

Fuente: flickr

Ulaanbaatar

Con su estéril expansión de hormigón y sus rascacielos de cristal reflectante, sus interminables barrios de bloques de estilo soviético y su constante necesidad de expansión, Ulaanbaatar es prácticamente todo lo que uno espera que Mongolia no sea.

Es atrevido, audaz, grande y ruidoso, y viene repleto de tiendas de diseño y centros comerciales totalmente nuevos.

Pero también hay un cierto encanto crudo bajo las luces brillantes, ya sea en el palacio de Bogd Khaan del siglo XIX, construido por los maestros mongoles, en el fascinante Museo Nacional de Mongolia, en las amplias plazas donde hablan los lugareños o a la sombra del gran monumento de Genghis Kahn.

8. Olgii

Fuente: eng.genco-tour

Festival del Águila de Altai Kazajstán

Olgii se ve ensombrecido por los imponentes y nervudos macizos del gran Altai.

Dominan el horizonte alrededor de toda la ciudad, y se asoman como para llamar la atención de cualquiera que pase por aquí.

Sólo una vez que haya conseguido superar los impresionantes e inolvidables panoramas podrá empezar a disfrutar de esta capital de provincia, Bayan-Olgii.

Y qué golosinas hay para disfrutar! Pasea por los alrededores y descubre las misteriosas Piedras de Pie Turcas (que se cree que tienen 12.000 años de antigüedad), busca petroglifos antiguos o jadea en las hazañas de los cazadores de águilas en el Festival del Águila Kazaja de Altai, que se celebra anualmente (en septiembre).

9. Parque Nacional Khorgo Terkhiin Tsagaan Nuur

Fuente: flickr

Parque Nacional Khorgo Terkhiin Tsagaan Nuur

Dominando la zona salvaje del noroeste de Mongolia, esta hermosa franja de tierra protegida tiene muchas vistas impresionantes en su arsenal.

Mire hacia arriba y verá la caldera astillada del volcán Khorgo: una montaña extinta que una vez arrasó los valles circundantes con sus flujos piroclásticos y sus penachos de ceniza.

Hoy en día, es posible escalar la cima de 2.240 metros de altura, y revela maravillosas panorámicas de las cordilleras volcánicas y lagos que se extienden a su alrededor.

Y hablando de lagos, este es el hogar del lago Terkhiin Tsagaan Nuur, donde los ciervos de los pantanos y los chitals vagan entre las yurtas construidas en roca de los pastores nómadas.

10. Parque Nacional de Khangai Nuruu

Fuente: trover

Parque Nacional de Khangai Nuruu

No hay que confundirlo con su hermano del oeste – el Parque Nacional Khustain Nuruu – esta enorme área de tierra en las profundidades del Valle de Orkhon es una de las más grandes de la nación (aunque difícilmente se acerque a la inmensidad del Gobi, pero más adelante se hablará de eso). Es la quintaesencia de la estepa de principio a fin.

Verá cómo las extensas praderas suben y bajan a medida que se extienden en la distancia.

Se sorprenderá cuando los arroyos rompan los acantilados y se estrellen cuando las cascadas caigan en pozas heladas.

Montarás a caballo con los nómadas y dormirás en las tradicionales aldeas de yurtas mientras el fuego cruje en las cercanías.

Hablando de experimentar la verdadera Mongolia!

11. Parque Nacional Gobi Gurvansaikhan

Fuente: flickr

Parque Nacional Gobi Gurvansaikhan

El punto en el que la estepa nevada se estrella contra el mar de arena del desierto de Gobi es un lugar único en la tierra.

Se encuentra en las profundidades del sur de Mongolia, rodeado por un anfiteatro de picos cubiertos de hielo.

Inhospitalaria y amargamente fría, casi ningún ser humano vive aquí.

Los que vienen vestidos con duros jerkis de pelo de cachemira, se pasan el día deambulando por las llanuras con carpas de gérmenes a cuestas.

Los viajeros que se enfrenten a la naturaleza salvaje de Gobi Gurvansaikhan podrán ver maravillas naturales como las dunas cantantes de Khongoryn Els y las gargantas cinceladas de Yolyn Am.

Así que, ensilla el camello y explora….

12. Erdenet

Fuente: flickr

Erdenet

Es posible que haya oído hablar de los legendarios arqueros de Erdenet, que son famosos en toda la estepa por su rapidez de puntería y precisión.

Lo que tal vez no sepas es que su casa es uno de los pocos lugares urbanos y urbanizados de Mongolia y, con 75.000 habitantes, la segunda ciudad más grande del país.

De hecho, Erdenet nació como un centro de servicios mineros; su razón de ser son las grandes canteras de cobre a cielo abierto cercanas.

Hoy en día, está limpio y desarrollado, tiene jardines centrales, algunos buenos museos (dedicados a la minería, por supuesto), y acceso a los misteriosos santuarios budistas del Monasterio de Amarbayasgalant al noreste.

13. Imbécil

Fuente: flickr

Imbécil

Es fácil descartar a Morón como la puerta de entrada al lago Khovsgol y a los populares pastos de verano de la estepa del norte.

Y si bien es cierto que esta ciudad de provincias se ocupa de su buena parte de los turistas que pasan de camino a esas atracciones, también tiene su propia escena decente.

Hay escuelas y bonitos parques; un montón de buenos restaurantes mongoles, y una mezcla de estatuas de Buda y una hermosa arquitectura en el cercano Monasterio de Danzadardscha Khiid.

Además, Morón sigue siendo una de las pocas ciudades nacionales a las que se puede acceder en las rutas aéreas directas desde Ulaanbaatar.

14. Khovd

Fuente: flickr

Khovd

Encontrará a Khovd aferrándose a las carreteras mientras se tejen hacia el noroeste hasta Olgii y el corazón de las montañas de Altai, azotado por el viento y la nieve.

Es un lugar encantador con todas las comodidades que usted podría necesitar como viajero: hospitales, tiendas, casas de huéspedes terrosas que no se saldrán con la suya.

Pero también es más que eso: es la puerta de entrada a las grandes aguas del lago Khar Us.

Estos se extienden bajo los picos nevados del monte Jargalant, ofreciendo senderos para jinetes y pantanos cargados de gaviotas.

También puede ir y encontrar petroglifos que marcan las cuevas de Baatar Khairhan, o beber agua curativa de los manantiales minerales locales en las colinas.

15. Tsetserleg

Fuente: flickr

Tsetserleg

Tsetserleg tiene una ubicación envidiable entre un dúo de acantilados rocosos, justo en el centro de Mongolia en su conjunto.

Dormida, tranquila y lenta, la ciudad es una capital de provincia que es conocida por sus bonitos barrios de casas de campo de poca altura.

Estos se pueden ver barriendo una sola ladera; un mosaico de coloridas fachadas de madera que brillan bajo el sol de la estepa.

La mayoría vendrá aquí como un peldaño hacia el imperdible Parque Nacional de Khangai Nuruu, al sur.

Otros se quedarán y disfrutarán de las cocinas mongolas, los emporios de lana y las garras de los pueblos de las yurtas locales.